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Was eCommerce-Verkäufer über die europäische Lieferkettenkrise wissen müssen

Dezember 2, 2021 9 min read
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Die Krise in der Lieferkette ist ein Thema, das sich für eCommerce-Verkäufer nicht vermeiden lässt. Das Thema ist sowohl im Vereinigten Königreich als auch in ganz Europa in den Medien präsent, da Versorgungsengpässe den Zugang der Verbraucher zu den von ihnen gewünschten Waren zum gewünschten Zeitpunkt beeinträchtigen. Die als „Just-in-Time“-Lieferkette bekannten Faktoren, die sie behindern, wurden von US-Präsident Joe Biden zu einem globalen Problem erklärt.

Die Unternehmen des elektronischen Geschäftsverkehrs in ganz Europa spüren den Druck in vielerlei Hinsicht. Im vergangenen Jahr haben wir viele Probleme in der Lieferkette erlebt, von der Nichtverfügbarkeit bestimmter Artikel bis hin zu erhöhten Versandkosten und verzögerten Versandzeiten. Aufgrund der Herausforderungen, die die COVID-19-Pandemie mit sich brachte, hatten Einzelhändler in der ganzen Welt mit mehr Schwierigkeiten, Verzögerungen und Lagerproblemen zu kämpfen als je zuvor. Hinter diesen Problemen stehen mehrere globale und wirtschaftliche Faktoren, die den derzeitigen Engpass in der Lieferkette verursachen.

Die Art und Weise, wie eCommerce-Verkäufer – von denen viele auf Dropshipping als kritische Komponente ihres Geschäfts angewiesen sind – mit diesen Problemen umgehen und die Erwartungen der Kunden steuern, wird sich auf den Erfolg ihrer Marke auswirken. Dies sind schwierige Zeiten für den E-Commerce, doch die Geschäftsentscheidungen, die die E-Commerce-Marken treffen, um die nachteiligen Auswirkungen dieser Probleme abzumildern, werden darüber entscheiden, welche Marken die Krise in der Lieferkette relativ unbeschadet überstehen und welche nicht so erfolgreich dem Sturm trotzen werden.

Laut der weltweit tätigen Unternehmensberatung McKinsey haben Unternehmen, die schnell auf unsichere Ereignisse reagieren und ihre Betriebsmodelle an die Zwänge dieser Ereignisse anpassen, bessere Aussichten auf Erfolg bei den Verbrauchern während der Krise.

Betrachten wir die Herausforderungen, die sich daraus ergeben, die Auswirkungen auf E-Commerce-Marken im Allgemeinen und die Lektionen, die angewendet werden können, um den Erfolg in unsicheren Zeiten zu festigen.

Die Just-in-Time-Lieferkette verstehen

Ein Großteil Europas stützt sich auf die so genannte „Just-in-Time“-Lieferkette (JIT). Dabei handelt es sich um eine nachfrageorientierte Supply-Chain-Management-Strategie, bei der die Verbrauchernachfrage mit dem Bedarf an Materialien für die Herstellung von Artikeln synchronisiert wird, wie sie im Herstellungsprozess benötigt werden. JIT wurde entwickelt, um den Bedarf an überschüssigem Material in einem Lager zu verringern, und beruht auf einer komplizierten Synchronisierung zwischen den Arbeitsgängen, um korrekt zu funktionieren.

Die JIT-Lieferkette zielt darauf ab, Zeitverzögerungen und Kosten zu reduzieren, indem das Timing der Materialbestellung perfektioniert wird. Ziel ist es, dass die Unternehmen genau die Menge an Materialien vorrätig haben, die sie zu diesem Zeitpunkt benötigen, um die Nachfrage ihrer Kunden zu befriedigen. JIT zielt auf einen schlanken, effizienten Betrieb ab, der die Materialien optimiert und gleichzeitig die Kundenwünsche in einem bestimmten Zeitrahmen erfüllt.

Damit JIT funktioniert, müssen Unternehmen, die Artikel herstellen, nicht nur die Verbrauchernachfrage genau kennen, sondern auch enge und zuverlässige Beziehungen zu ihren Lieferanten unterhalten, um die Materialien für die Produktion ohne lange Vorlaufzeiten beziehen zu können.

Das in den 1980er Jahren eingeführte JIT-Modell ist das Rückgrat des europäischen Handels und hat sich bis heute bewährt. Dieses Modell ist jedoch nicht krisenfest, wie die aktuelle Situation in Europa und im Vereinigten Königreich zeigt.

Das Problem definieren: Ein vielschichtiger Blick auf die Probleme der Lieferkette

JIT hat sich sehr bewährt, um den Verbrauchern in Europa und der ganzen Welt das zu liefern, was sie wollen, wenn sie es wollen. Da sie aber auf ein kompliziertes Netz von Rohstoffen, Fabriken, Schienen, Straßen, Netzen, Schifffahrt, Lieferung (und mehr) angewiesen ist, um zu funktionieren, kann sie durch Probleme aus dem Gleichgewicht gebracht werden. Die Folgen eines solchen Scheiterns erleben wir derzeit nicht nur in Europa, sondern in der ganzen Welt.

Im vergangenen Jahr wurden die Lieferketten in der Produktion und im Einzelhandel unterbrochen, was zu einem Anstieg der Preise und einer Verringerung der Anzahl der verfügbaren Produkte führte. Die Gründe für dieses Problem in der Lieferkette sind vielschichtig. Es ist unbestreitbar, dass die COVID-19-Pandemie der Auslöser für viele dieser Probleme war. Wenn beispielsweise Fabriken, die Waren in Asien herstellen, aufgrund von COVID-Sperrungen geschlossen werden mussten, stellte dies eine große Herausforderung für die globale Lieferkette dar.

Doch das Problem liegt nicht nur in der Fabrik. Wirtschaftliche Probleme wie Energieknappheit in Ländern mit einer verarbeitenden Wirtschaft, Produktionsengpässe, schlechte Ernteergebnisse in rohstoffproduzierenden Regionen in Verbindung mit Arbeitskräftemangel und Engpässen in wichtigen Verschiffungshäfen haben zu den Problemen beigetragen, mit denen E-Commerce-Verkäufer heute konfrontiert sind.

Die Lieferkette ist wie eine Symphonie, bei der jeder Teil eine wesentliche Rolle in einem komplexen, globalen Geschäftsökosystem spielt. Ein einziges unglückliches Ereignis auf der ganzen Welt kann immense Auswirkungen auf die nachgelagerten Bereiche haben, und genau das erleben wir gerade in der Lieferkette des elektronischen Handels.

Energiekrisen in aller Welt

In verschiedenen Teilen der Welt sind Energiekrisen aufgetreten, die erhebliche Auswirkungen auf die Lieferkette haben. In diesem Jahr hat China zum Beispiel eine Energiekrise erlebt. In mehr als 20 Provinzen des Landes kam es zu Stromausfällen, weil die Energieproduktion aufgrund der weltweit steigenden Kohlepreise zurückging. Infolge der Stromausfälle ist die Produktivität in den Fabriken in den Provinzen, die von diesen Energieproblemen betroffen sind, zurückgegangen. Dies hat zur Folge, dass die Nachfrage nach in China hergestellten Waren konstant bleibt, während das Angebot durch den Mangel an Energie für den Betrieb der Fabriken gefährdet ist.

In Deutschland hat diese Energieknappheit direkte Auswirkungen auf die Automobilindustrie, den größten Sektor des Landes. Die deutsche Automobilindustrie hat die Krise in der Lieferkette unmittelbar zu spüren bekommen, da es in China zu Engpässen bei Magnesium kam, das für die Herstellung von Aluminiumlegierungen für Autoteile verwendet wird. Diese Verknappung ist auf die Schließung von Fabriken aufgrund der oben erwähnten Energieknappheit zurückzuführen. Mit fortschreitendem Winter dürfte sich dieses Problem aufgrund der eisigen Temperaturen und der unzureichenden Energieversorgung für den Betrieb der Unternehmen, die bis zu 95 % des europäischen Magnesiums produzieren, noch verschärfen.

Die Auswirkung der Abriegelung auf die Arbeitsproduktivität

Auch die Unterbrechungen infolge der COVID-19-Pandemie, die zu Betriebsstilllegungen in Japan und Korea führte, beeinträchtigte die Versorgung mit Schlüsselkomponenten, die in den meisten elektronischen Geräten verwendet werden. Die Schließung von Fabriken hat zu einem Produktivitätsverlust geführt, der nicht durch andere Maßnahmen ausgeglichen werden kann.

Vereinfacht gesagt, führte die Schließung von Chip-Herstellern aufgrund der Pandemie zu einem weltweiten Mangel an Computerchips, den notwendigen Komponenten für Laptops, Webcams und andere ferngesteuerte elektronische Geräte, die auf die 5G-Technologie angewiesen sind, um zu funktionieren.

Naturkatastrophen: Auswirkungen auf die Lieferkette bis hin zu Ihrer morgendlichen Tasse Kaffee

Darüber hinaus haben andere unerwartete Naturereignisse wie eine Dürre in Brasilien zu einer schlechten Kaffeebohnenernte geführt. Als einer der weltweit größten Erzeuger von Kaffeebohnen hat die enttäuschende Ernte in Brasilien in diesem Jahr Auswirkungen auf das weltweite Angebot an Kaffee.

Hinzu kommt, dass der größte Teil der brasilianischen Elektrizität aus Wasserkraftwerken stammt, was bedeutet, dass die Stromproduktion auch in Dürrezeiten beeinträchtigt wird. Das Ergebnis dieser Bedingungen wirkt sich wiederum auf die Verbraucherpreise in allen Cafés und Restaurants aus, die weltweit Kaffee verkaufen. Die Verknappung der Kaffeebohnen bedeutet höhere Preise, was sich auf die Gewinnspannen der Einzelhändler auswirkt und den Geldbeutel der Verbraucher belastet, wenn sie ihre morgendliche Tasse Kaffee kaufen wollen.

Lkw-Fahrer gesucht

Neben der Materialversorgung ist einer der wichtigsten Faktoren in der Lieferkette die menschliche Arbeitskraft, die die komplizierten Teile von einem Ort zum anderen transportiert: das Speditionsgewerbe. Leider gibt es sowohl im Vereinigten Königreich als auch in Kontinentaleuropa einen Mangel an Lkw-Fahrern.

Im Vereinigten Königreich sind die Gründe für diesen Mangel zum Teil auf den Brexit zurückzuführen, der viele Fahrer veranlasste, das Land zu verlassen und in ihre Heimatländer zurückzukehren. Die britische Regierung hat daraufhin mehr als 5.000 befristete Arbeitsvisa für Fahrer aus dem Ausland angeboten. In Europa kommt es jetzt zu ähnlichen Engpässen, die auf die COVID-Sperrungen zurückzuführen sind. Als die Betriebe geschlossen wurden, wurden die Fahrer arbeitslos, und die Unternehmen suchten händeringend nach neuen Arbeitsplätzen, als die Wirtschaft nach den schlimmsten Auswirkungen der Pandemie wieder ansprang.

Aus Berichten geht hervor, dass das Arbeitskräfteproblem im Lkw-Verkehr sowohl im Vereinigten Königreich als auch in der EU bereits vor der Pandemie bestand: Im Vereinigten Königreich waren 2019 rund 24 % der Stellen im Lkw-Verkehr unbesetzt, in Polen 22 % und in Spanien 20 %.

Es liegt auf der Hand, dass die Versorgungskette fragil und stark vernetzt ist; eine Auswirkung in einer Ecke der Welt wirkt sich auf die Verbraucher in Ländern auf der anderen Seite des Globus aus. Der moderne Handel hängt heute von global beschafften Artikeln ab, weshalb eine robuste, schnelllebige Lieferkette von entscheidender Bedeutung ist. Wie wir sehen, kann das Auftreten noch nie dagewesener Probleme für den Einzelhandel überall sehr spürbare Auswirkungen haben.

Die Schifffahrtskrise als verschärfender Faktor

Zu den oben genannten Faktoren kommt noch eine weltweite Versandkrise hinzu, die die Lieferkette zusätzlich belastet und es den Verkäufern erschwert, die von ihnen benötigten Waren physisch zu erhalten – selbst wenn sie produziert und verfügbar sind.

Infolge der Pandemie kam es zu einer weltweiten Verknappung von Schiffscontainern, verbunden mit COVID-19-bedingten Stilllegungen in großen europäischen Hafenstädten wie Hamburg, die die Lieferketten im gesamten EU-Einzelhandel unterbrochen haben. COVID-19 Grenzbeschränkungen und Sozialabstandsauflagen in großen Häfen wie Felixstowe haben zu einem Anstieg der Frachtraten auf den wichtigsten Schifffahrtsrouten in ganz Europa geführt. Völlig unerwartete Unfälle wie die Blockade des Suez-Kanals haben die rechtzeitige Beschaffung von Waren ebenfalls erheblich beeinträchtigt.

Als Folge dieser Probleme sind die Versandkosten im vergangenen Jahr drastisch gestiegen, wobei das Vereinigte Königreich an der Spitze der teuersten Versandziele in Europa steht. Die Analysten der Deutschen Bank haben außerdem vorausgesagt, dass die durchschnittlichen Containerpreise bis 2022 um 30 % steigen könnten. Dies wirkt sich zweifellos auf die Gewinnspannen der Einzelhändler aus und veranlasst sie, die Kostensteigerungen an ihre Kunden weiterzugeben. Dies ist ein heikles Szenario, da viele Verbraucher über längere Versandzeiten und Lieferverzögerungen frustriert sind.

Ein perfekter Sturm: Die Auswirkungen auf europäische eCommerce-Verkäufer

Jede eCommerce-Marke weiß, dass der Ruf alles ist. Branchenführende Giganten wie Amazon haben dies erkannt und haben es sich zur Aufgabe gemacht, Produkte mit kompromissloser Geschwindigkeit, Kundenservice und Versprechen zu liefern. Während Branchenriesen wie Amazon die derzeitige Lieferkettenkrise überstehen können, müssen kleinere Online-Marken vorsichtiger sein, wenn es darum geht, auf die kommenden Herausforderungen zu reagieren.

Logistisch gesehen haben die Probleme in der globalen Lieferkette zur Folge, dass die europäischen E-Commerce-Verkäufer nun mit einem Mangel an verfügbaren Artikeln, der Unfähigkeit, bestimmte Materialien oder gewünschte Artikel zu beschaffen, verspäteten Sendungen und stimmungsvollen Versandkosten, die an den Verbraucher weitergegeben werden, zu kämpfen haben.

Aus der Sicht der Kunden müssen E-Commerce-Anbieter, die bisher das Bedürfnis der Verbraucher nach sofortiger Befriedigung in Form einer großen Auswahl an Produkten, die blitzschnell geliefert werden, befriedigt haben, nun damit kämpfen, die Erwartungen der Kunden angesichts dieser verschärfenden Faktoren zu erfüllen.

Wie McKinsey rät, müssen E-Commerce-Marken (und alle Unternehmen im weiteren Sinne), die trotz unsicherer und sich schnell verändernder globaler Bedingungen erfolgreich sein wollen, bereit und in der Lage sein, sich umzustellen. Die Fähigkeit, einen Schritt vorauszudenken und sich auf mögliche Szenarien vorzubereiten, ist der beste Weg, um potenzielle Risiken zu mindern und den Erfolg zu sichern.

Wie europäische eCommerce-Unternehmen die Auswirkungen der globalen Lieferkettenkrise abmildern können

Um die derzeitige Krise in der Lieferkette zu meistern, braucht man Voraussicht, Geschäftssinn und die Fähigkeit, die Erwartungen der Kunden zu erfüllen und sie gleichzeitig zufrieden zu stellen, um sie auch in schwierigen Zeiten an sich zu binden.

Den saisonalen Kurven immer einen Schritt voraus

Planung ist alles. Vor wichtigen Einkaufsterminen wie Weihnachten, Valentinstag und Muttertag (um nur einige zu nennen) sollten eCommerce-Verkäufer längere Vorlaufzeiten für die Bestellung von Lagerbeständen einkalkulieren und sich darauf einstellen, dass es zu Verzögerungen beim Versand kommen kann. Eine Verdoppelung (oder sogar Verdreifachung) der Vorlaufzeit zu Ihrem typischen Bestellzyklus kann in Zeiten, in denen der Versand verlangsamt ist, hilfreich sein.

Identifizierung neuer Zulieferer

Angesichts der weltweiten Ereignisse, die sich auf die typischen Produktions- und Fertigungsmärkte auswirken, kann dies ein hervorragender Zeitpunkt sein, um neue Lieferungen aus verschiedenen geografischen Regionen auszuprobieren. Es ist unerlässlich, die Kosten und Gewinnspannen des Großhandels genau im Auge zu behalten. Die Gewissheit, dass Ihr Unternehmen Zugang zu den von Ihren Kunden nachgefragten Produkten hat, ist jedoch eine erfolgreiche Strategie.

Schutz der Gewinnmargen

Zweifellos sind in Zeiten der Volatilität Preisschwankungen vorprogrammiert. Als eCommerce-Marke müssen Sie unbedingt versuchen, Ihre Preise für die Verbraucher so stabil wie möglich zu halten, ohne Ihre Gewinnspannen zu gefährden. Sie können Ihre Gewinnspannen schützen, indem Sie eine auf den Kosten basierende Preisstrategie anwenden, damit Sie beim Verkauf nicht in die roten Zahlen kommen – besonders wichtig, wenn Ihre Marke ein Marktplatzverkäufer ist.

Kundenerwartungen managen

Wie bereits in diesem Beitrag erwähnt, ist Erwartungsmanagement das A und O, wenn es um Kundenzufriedenheit und den Schutz Ihres Markenrufs geht. Wenn es zu Lieferverzögerungen kommt, ist es am besten, wenn Sie Ihren Kunden gegenüber ehrlich über die Lieferzeiten sind und die Kommunikation offen halten. Schließlich geht es beim Kundenservice um den Aufbau von Beziehungen, und Transparenz spielt beim Aufbau von Beziehungen eine wichtige Rolle.

Aufrechterhaltung der Kundendienststandards

Zufriedene Kunden sind eher bereit, erneut zu kaufen und anderen von ihren positiven Erfahrungen mit Ihrem Unternehmen zu erzählen. Deshalb ist es wichtig, sich weiterhin um eine hohe Kundenzufriedenheit zu bemühen, auch wenn hinter den Kulissen die Bedingungen nicht ideal sind. Neben der Transparenz und der Steuerung der Erwartungen kann das Angebot von Gutscheinen für zukünftige Einkäufe aufgrund von Unannehmlichkeiten wie z. B. verzögerten Lieferzeiten dazu beitragen, dass die Kunden zufrieden bleiben und auch in Zukunft bei Ihrer Marke einkaufen werden.

Implementierung der richtigen eCommerce-Tools

Speziell entwickelte Tools wie eDesk, die mit Echtzeitdaten arbeiten können, helfen E-Commerce-Marken dabei, den Überblick über alle Kundenbestellungen zu behalten, um sicherzustellen, dass nichts durch die Maschen rutscht und dass die Auftragsabwicklung auf höchstem Niveau bleibt.

Dem Sturm trotzen: Das lange Spiel

Experten gehen davon aus, dass es mehr als ein Jahr dauern wird, bis der Rückstand in der Lieferkette aufgeholt ist. Es gibt viele Faktoren, die eine Rolle spielen, darunter auch die Bekämpfung der Pandemie, indem sichergestellt wird, dass die Beschäftigten in der Produktion Zugang zu Impfstoffen haben, um sich zu schützen und am Arbeitsplatz produktiv zu bleiben. Die Lösung dieser arbeitsrechtlichen Probleme, die Aufnahme neuer Hersteller und die Erhöhung der Verschiffungskapazität durch die Öffnung der Häfen rund um die Uhr sind ebenfalls wichtige Initiativen, um den Rückstau abzubauen. Es ist notwendig, die Lieferkette wieder auf die normalen Lieferzeiten zu bringen, an die die europäischen Verbraucher gewöhnt sind.

Abschließende Überlegungen

Dieser heikle Balanceakt wird zwar einige Zeit in Anspruch nehmen, aber er bedeutet, dass E-Commerce-Marken geduldig und flexibel sein müssen. Wenn sie die oben genannten bewährten Verfahren befolgen, können sie kurzfristig eine schwierige Situation meistern und langfristig das Wohlwollen der Kunden stärken. Denken Sie daran, dass es sich um einen Marathon handelt, nicht um einen Sprint, und mit etwas Einfallsreichtum können E-Commerce-Marken diesem Sturm trotzen und sonnigere Tage vor sich haben.

Damit Ihre Marke diesen Sturm in der Lieferkette überstehen kann, stehen Ihnen unsere Experten mit Rat und Tat zur Seite. Gehen Sie proaktiv vor und setzen Sie sich noch heute mit unserem Team in Verbindung.

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