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Return on sales: a crucial metric for eCommerce success

Última actualización julio 12, 2023 4 min to read
Return on Sales
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Whether you’re a marketplace seller or run your own online store, it’s great to see lots of sales coming in. But only focusing on sales revenue can be a recipe for disaster. It’s also essential to know how much of this overall income ends up in your back pocket.

Calculating Return on Sales can help you understand how much of your revenue contributes to profits and how much of it goes towards company costs.

Let’s take a closer look at this important eCommerce metric and why you should use it.

What is Return on Sales?

Return on sales – which is also known as ROS and operating profit margin – measures how efficiently your eCommerce store is performing.

It provides an indication of how much of your revenue becomes profit and this, in turn, says a lot about your company’s level of success.

This standardized metric is frequently used across all sorts of industries. For eCommerce merchants, it is a useful tool for understanding how sales truly impact profits. It tells you how much money ends up in your pockets after the likes of stock, shipping and staffing costs are accounted for.

If you have a high Return on Sales, you keep a lot of the revenue you take in as profit. If it is low, you keep little profit and most of this income is invested in covering your business costs.

How do you calculate Return on Sales?

Return on Sales is calculated by dividing your net profit into your net sales. That might sound complicated but we’ll take you through the process in three simple steps.

Step 1: Gather the information you need

Choose the time period you want to calculate your Return on Sales for. You may want to look at a specific month, quarter or year. This metric is usually tracked continuously over time, so choose whatever frequency makes sense for your business.

Then, for the window of time you’re focusing on, you’ll need your:

  • Net revenue: The value of all sales coming through every eCommerce channel
  • Operating expenses: The value of outgoing costs related to your business, such as staff wages, product costs and warehouse rental

When totting up these figures, don’t include non-operating costs like tax, interest or currency exchange.

The Return on Sales metric is all about measuring your store’s performance on an ongoing basis. For this reason, you don’t want to factor in the likes of tax, which can change from year to year and is outside of your control. These costs don’t reflect your eCommerce performance.

By excluding these expenses, your real profits will be a bit lower than the metric states. But this will also give you an accurate and stable indication of performance.

Step 2: Calculate your net profit

To get your net profit, simply subtract your expenses from your net sales revenue.

Net profit = Net revenue – Operating expenses

For example, let’s say an online store specializing in pet supplies attracts $100,000 in sales from across its eCommerce platforms. It also invests $40,000 in operational expenses. Here’s how the store would calculate its net profit:

Net profit = 100,000 – 40,000

Net profit = $60,000

Step 3: Use the Return on Sales formula

Now, you can calculate your Return on Sales using the following formula:

Return on Sales = Net profit ÷ Net revenue x 100

So looking at the online pet supply store again, its Return on Sales would be:

Return on Sales = 60,000 ÷ 100,000 x 100

Return on Sales = 60%

You multiply by 100 so the metric is represented as a percentage. This makes it easier to work with. It simply shows what percentage of your income becomes profit. So a Return on Sales of 60% means 60 cents of every dollar earned is retained as profit. The other 40 cents contributes to operational costs.

Why is Return on Sales important for online sellers?

Return on Sales helps sellers measure and assess their store’s performance over months and years. It’s a simple way to maintain oversight of your business.

It’s an important metric because it can be used in so many ways. From planning to analysis, here are just some of the metric’s beneficial uses:

  • For new sellers: It can help you avoid the beginner’s pitfall of achieving high revenues without making a profit
  • For stores chasing stability or growth: It will let you track your progress
  • For planning: It highlights long-term trends and can be useful for planning investments
  • For analysis: You can see how your costs and sales are interacting so it’s also great for monitoring how a significant business investment affects profits down the line
  • For funding: A healthy and stable Return on Sales can be used to gain the confidence of creditors and investors. It demonstrates your ability to repay them

What’s a good Return on Sales to aim for?

In 2019, the median Return on Sales across industries was around 7.8%. More recently, in the first quarter of 2020, the average Return on Sales of the S&P 500 – which consists of large companies on the US stock exchange – was 9.86%.

If your store outdid these figures, you’re performing better than the overall market. But what’s considered a good Return on Sales varies hugely from industry to industry.

For online sellers, it completely depends on:

  • Your eCommerce niche and the products you sell
  • Your store’s business model
  • How long your business has been established

If your business model relies on high volume sales and small margins, a lower Return On Sales is to be expected. Often, newly launched eCommerce businesses also have a low Return on Sales as they build their name and reinvest money in their business.

While you may find the average metric for your industry here, there is usually no clear figure to aim for. You can compare your performance with that of similar stores within your industry. Alternatively, you can simply focus on marginally increasing your ROS metric each month or quarter.

How can you increase your Return on Sales?

To increase Return on Sales, eCommerce merchants can either increase their revenue or decrease their outgoing expenses.

Taking steps to do both is a good move. But you shouldn’t sacrifice any expenses which can make your business more profitable in the long run.

Some ideas for boosting revenue

Some ideas for reducing expenses

  • Renegotiate shipping and logistics costs
  • Use technology to make your business more efficient and save money
  • Use your Return on Sales metrics and other data to pinpoint unnecessary expenses

The higher your Return on Sales, the better your business is equipped to deal with a drop in conversions. So consistently working and planning to increase it will make for a healthy bottom line and a stable business. But this will take time.

¿Sabía que el año pasado más del 60% de las compras minoristas en línea en Estados Unidos se realizaron a través de Amazon? El dominio de Amazon sobre el comercio electrónico está bien asentado, con 9,1 millones de vendedores activos en todo el mundo y una media de 66.000 pedidos al día. Es posible que los vendedores más recientes se pregunten cómo pueden conseguir más ventas en Amazon en un entorno tan competitivo.

La verdad es que pueden hacerlo, porque el auge de la cuota de mercado de Amazon ofrece muchas oportunidades. Hemos reunido esta lista digerible de 14 victorias rápidas y movimientos estratégicos, para ayudarle a mejorar su juego y vender más en Amazon.

1. Investigación de palabras clave

Disponer de las palabras clave adecuadas puede ser una de las tácticas más importantes para llegar a su público objetivo. Utilizar las palabras clave habituales en las búsquedas de sus productos es el objetivo, pero la optimización para motores de búsqueda (SEO) es un juego en constante evolución. Eso significa que las palabras clave utilizadas con éxito en el pasado pueden no ser tan eficaces con los algoritmos actualizados de los motores de búsqueda de hoy en día.

Los términos utilizados por los clientes para encontrar productos cambian a diario y se ven afectados por factores estacionales, culturales y económicos. Por lo tanto, es importante estar al tanto de las últimas tendencias de SEO y asegurarse de lanzar una amplia red al implementar palabras clave para cada listado de productos.

Cada producto debe optimizarse con el mayor número posible de palabras clave relevantes: ¡cientos! Esto le da la mejor oportunidad posible de que sus productos sean encontrados por los clientes, ayudándole a vender más en Amazon.

Las herramientas de investigación de palabras clave de Amazon como Helium 10, SellerApp, Jungle Scout y AMZ One pueden ayudarte generando una lista de palabras clave relacionadas con el volumen de búsqueda, el nivel de competencia y otras métricas útiles, lo que te facilitará la elección de las mejores palabras clave para tu listado de productos

2. Utiliza una herramienta de redeterminación de precios para conseguir más ventas en Amazon

Cuando se trata de cerrar el trato y realizar una venta, el precio es un factor decisivo para muchos clientes. Como vendedor de Amazon, siempre querrás asegurarte de que los precios de tus productos son competitivos, pero tampoco querrás perder tu margen.

El uso de un software de fijación de precios puede ser de gran ayuda. El software de fijación de precios automatiza el proceso de fijación de precios en tiempo real, garantizando que sus precios se mantengan en línea con los de la competencia y con las fluctuaciones del mercado, al tiempo que consigue más ventas en Amazon.

El software de fijación de precios también tiene muchas características personalizables que le permiten fijar los precios en niveles óptimos para ayudar a impulsar las ventas, sin comprometer los beneficios. Merece la pena probarlo para ver cómo puede ayudarle a aumentar sus ventas.

3. Conseguir más reseñas en Amazon

Las reseñas en línea son importantes para difundir la confianza a través del boca a boca y para crear credibilidad para su marca. También es un hecho que el 72% de los compradores no compran hasta que no han leído opiniones de un producto de personas como ellos, personas en las que confían.

Incluso un producto fuerte con un gran marketing detrás tiene que superar el miedo a lo desconocido si no hay una prueba social. Además, las opiniones positivas son un factor importante a la hora de decidir qué productos ganan la Buy Box de Amazon.

Consiga más opiniones en Amazon fomentando los comentarios de sus clientes. La mejor manera de hacerlo es utilizar un software de Comentarios para automatizar el proceso.

4. Ofrecer un buen servicio al cliente

El servicio de atención al cliente es absolutamente esencial en el comercio electrónico. Ofrecer un servicio de atención al cliente de máxima calidad no sólo añade valor, sino que ayuda a retener a los clientes. Una parte importante de una venta consiste en garantizar al cliente que puede confiar en que usted se lo va a dar, y esa confianza se gana con esfuerzo, pero se pierde fácilmente. Ofrecer un buen servicio de atención al cliente en comercio electrónico es fundamental, y comprometerse a ofrecer un gran servicio de atención al cliente lo es aún más.

Como vendedor de Amazon, debes estar al tanto de tu servicio de atención al cliente. La capacidad de respuesta, un trato amable y procesos de resolución rápidos y sencillos son ingredientes que contribuyen a un enfoque ganador de un gran servicio de atención al cliente.

Pero puede resultar confuso intentar racionalizarlo todo. Afortunadamente, existen todo tipo de herramientas que facilitan esta tarea, como el software de servicio de asistencia para mantener todas las interacciones con los clientes en un solo lugar. Esto le ayuda a responder con rapidez y precisión a las consultas de los clientes cuando llegan, para que éstos sepan siempre que les está cubriendo las espaldas.

5. Aprovechar las herramientas para vendedores de Amazon

Lo mejor de ser vendedor en Amazon es que no tienes que hacerlo solo. Hay numerosas herramientas disponibles para ayudarle a maximizar su negocio y sacar el máximo provecho de la venta en Amazon, ya sea de terceros o FBA.

Desde herramientas de reajuste de precios hasta software de asistencia técnica, pasando por software de revisión e incluso asistencia para envíos, hoy en día existen en el mercado muchas herramientas que ayudan específicamente a los vendedores de Amazon a optimizar sus anuncios, precios, opiniones, envíos, atención al cliente e incluso sus impuestos.

Existen muchas herramientas de venta diferentes, por lo que merece la pena leer sobre las opciones y tomar una decisión informada sobre las más adecuadas para su empresa. Con las herramientas adecuadas, puede hacer crecer su negocio más de lo que nunca creyó posible.

6. Consigue más ventas en Amazon con anuncios

Ejecutar anuncios está casi garantizado para ayudarle a obtener más ventas en Amazon, pero es fácil simplemente tirar el dinero en ellos y esperar lo mejor. Puedes hacerlo mejor. Preste atención a su métrica de coste publicitario de ventas (ACOS), la cifra de cuánto dinero necesita gastar en publicidad para realizar una venta.

Con una publicidad más eficaz, reducirá su ACOS y se asegurará de rentabilizar mejor su inversión. Con el tiempo, aprenderá lo que funciona y podrá emplear una estrategia con respecto a la forma de publicar sus anuncios. Adoptar un enfoque basado en la información para los anuncios de Amazon da como resultado un negocio de Amazon más rentable.

7. Optimice sus páginas de productos

Como dice el refrán, el 80% de los lectores no pasa del titular de un contenido. Eso significa que, una vez escrito el título de su producto, ya ha gastado 80 céntimos de su dinero.

Cuando escriba títulos de productos, siga la fórmula de:

  • Marca
  • Nombre del producto
  • Características (tamaño, color, sexo, etc.).

Esto le permite incluir las palabras clave adecuadas en el orden correcto para indicar inmediatamente a los compradores que se trata del producto que buscan.

Además, asegurarse de que el diseño visual de las páginas de productos sea limpio, sencillo y fácil de leer también le ayudará a ganarse a los compradores. Nadie quiere leer una página desordenada. Cuanto más sencillo (pero informativo) y limpio sea su diseño, más probabilidades tendrá de ganarse a esos escurridizos globos oculares.

8. Gana la Buy Box de Amazon

La forma más rápida de conseguir más ventas en Amazon es asegurarse de que sus productos aparezcan siempre en el cuadro de compra de Amazon (la zona situada en la parte superior derecha de la página de un producto, donde los compradores pueden “Añadir al carrito” o “Comprar ahora”). Y es que más del 82% de las ventas se realizan a través de este espacio tan codiciado.

Aunque se desconoce la fórmula exacta para ganar la Buy Box, hay algunas cosas que sabemos que son esenciales. Se trata principalmente de métricas que demuestran que el vendedor ofrece una buena experiencia al cliente. Las opiniones de los clientes desempeñan un papel importante. Cuantas más opiniones positivas acumule un vendedor, más probabilidades tendrá de ganar la Buy Box.

Además de las opiniones, otra cosa que obviamente es muy importante para los compradores de Amazon es el precio. Si utiliza un software de reajuste de precios, podrá fijar automáticamente sus precios en el nivel óptimo para ganar la Buy Box y maximizar los beneficios, aunque tenga un inventario enorme.

9. Calificación de la salud de la cuenta de Amazon

La calificación de la salud de la cuenta de Amazon (AHR) es una nueva característica que le ayuda a controlar la salud de su cuenta en función de su adhesión a las políticas de vendedor de Amazon.

Tiene en cuenta tanto los factores negativos (como el número de infracciones de la política no resueltas en su cuenta) como los positivos (cómo su cuenta influye positivamente en la experiencia del cliente a través de sus actividades de venta).

Cada cuenta recibirá una calificación, que se revisa periódicamente a medida que Amazon supervisa el rendimiento de sus vendedores. Si su cuenta se sale del objetivo, se le notificará para que pueda mejorar su rendimiento. Por el contrario, una buena calificación AHR jugará a su favor, ayudando a garantizar a los clientes que están haciendo negocios con un vendedor que cumple las normas.

10. Mantenga su SLA de Amazon

Gran parte de ser vendedor consiste en cultivar la confianza con los clientes. Eso significa demostrarles que actúas con honradez y que cumplirás tus promesas. Una forma de hacerlo es asegurándose de que su tienda Amazon tiene un Acuerdo de Nivel de Servicio (SLA). Es una promesa a sus clientes de que recibirán sus pedidos a tiempo. Cuando se trata de cumplimiento, el SLA se basa en la capacidad de cumplir los pedidos abiertos y el envío y la entrega a tiempo.

Los acuerdos de nivel de servicio ayudan a gestionar las expectativas de los clientes definiendo normas y esbozando circunstancias en las que usted, como vendedor, no será responsable de promesas incumplidas (por ejemplo, catástrofes naturales que impidan el envío, etc.).

La solución de atención al cliente de eDesk está diseñada para avisarle cuando caduque su SLA, de modo que su empresa nunca se quede sin uno. Contar con un SLA actualizado le ayuda a mantener la transparencia con los clientes, lo que genera confianza y contribuye a fidelizarlos.

11. Centrarse en productos que ya se venden

La mayoría de los empresarios ambiciosos quieren probar nuevas fuentes de ingresos, pero es importante no perder de vista las cosas que le están haciendo ganar dinero ahora.

Al duplicar los productos que ya proporcionan a su tienda de Amazon un flujo de ingresos fiable, no sólo satisface la demanda del mercado, sino que se asegura de tener la capacidad financiera necesaria para arriesgarse con nuevos productos innovadores, si es necesario.

Revise sus estados financieros cada trimestre y fíjese en los artículos que mejor funcionan en su tienda. Piensa en cómo puedes seguir comercializándolos con anuncios, palabras clave SEO e imágenes mejoradas para maximizar su potencial de venta en tu tienda online.

12. Sincroniza tu inventario

El inventario puede ser un delicado acto de equilibrio. Si guardas demasiadas existencias durante demasiado tiempo, tendrás que pagar más de la cuenta por almacenarlas. Pero si su inventario es demasiado escaso, perderá ventas vitales, o incluso clientes, por no poder satisfacerlas. Amazon también puede penalizarte si el rendimiento de tu inventario no está a la altura.

El control de existencias es algo que todo vendedor debe comprender y saber gestionar para obtener resultados óptimos. La gestión inteligente del inventario es una forma infravalorada de aumentar sus ventas en Amazon y su margen de beneficios. Afortunadamente, existen herramientas que pueden ayudar. Invertir en las herramientas y el software adecuados puede ayudar a los vendedores a eliminar el estrés que supone equilibrar la oferta y la demanda.

13. Expansión a nuevos mercados de Amazon

En la actualidad, Amazon cuenta con 20 mercados en todo el mundo: Estados Unidos, Canadá, México, Reino Unido, Francia, Alemania, Italia, España, Japón, Singapur, Brasil y Australia, entre otros.

Puede ampliar su marca introduciéndose en algunos de estos mercados. Esto puede implicar la realización de estudios de mercado para averiguar qué productos son populares en cada mercado y, a continuación, mejorar las operaciones de envío para poder realizar envíos a todo el mundo.

Pero expandirse a nuevos mercados también significa que tendrá que tener en cuenta el idioma y localizar sus anuncios para que incluyan el idioma local de cada mercatoy las palabras clave de SEO en el idioma adecuado. También se necesita un servicio de atención al cliente multilingüe para poder atender a los clientes de distintos mercados en su lengua local.

¿Suena complicado? No tiene por qué ser así. La solución de help desk de eDesk está diseñada para dar soporte al servicio de atención al cliente y al flujo de trabajo en varios idiomas, para que pueda ampliar su negocio sin invertir en los gastos generales de contratar un equipo global.

14. Espiar a sus competidores

Vale, puede que “espiar” sea un poco exagerado, pero los vendedores rentables siempre están atentos a lo que hacen sus competidores. Debe asegurarse de que ofrece el inventario adecuado para su mercado a los precios correctos. El software de fijación de precios lo controlará por usted, eliminando las conjeturas a la hora de fijar los precios en los niveles adecuados.

El uso de los datos obtenidos de los informes del servicio de asistencia también puede ayudarle a recopilar información y comentarios valiosos de sus clientes, lo que le ayudará a comprender mejor lo que quieren y necesitan. Actuar sobre la base de datos analíticos procedentes de informes de fácil lectura significa estar siempre un paso por delante de la competencia.

Reflexiones finales

La búsqueda para aumentar las ventas de su tienda en Amazon no tiene por qué ser una lucha cuesta arriba. Hoy en día, los vendedores de Amazon disponen de muchos recursos para ayudarles a optimizar su tienda y desarrollar un canal de ventas saludable.

Si se mantiene en contacto con el crecimiento de la plataforma de Amazon y utiliza las herramientas tecnológicas adecuadas para impulsar su negocio, podrá seguir haciendo lo que mejor sabe hacer: crear una gran marca, captar clientes, retener a los existentes y mejorar sus resultados.

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