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Should Your Online Store Offer Free Shipping and Returns?

Última actualización febrero 27, 2023 5 min to read
Free shipping and returns
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All online shoppers want free shipping and returns, but not all eCommerce businesses are able to offer it.

Once considered a perk, most people now expect free delivery and returns as standard—so much so that several studies have indicated that shipping costs are a leading cause of shopping cart abandonment.

For online sellers, however, free shipping is anything but free. Even Amazon spent $37.9 billion on shipping in 2019—that’s 23% of the company’s cost of sales.

So, the question isn’t if your online store should offer free shipping, but whether and when your business can afford it.

What to consider before jumping on the free shipping bandwagon

When you see successful online retailers offering free shipping and returns, take a moment to think before joining them.

Free shipping might increase sales, but it could kill your profit margin

A Walker Sands survey found that nine in 10 respondents named free shipping as the top incentive that would encourage them to shop online more often. But before diving in, you need to figure out whether it makes more sense to absorb the cost of shipping or raise your product prices slightly to cover the charges.

Either option will have an impact on profit margin, but it’s important to consider whether long-term gains will outweigh any short-term losses.

Here’s another way to look at it: what’s the lifetime value of any new customers you’ll acquire due to your free shipping offer? Is the ROI worth the upfront cost?

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Your returns could skyrocket

Analysts estimate that roughly one-third of online purchases are returned. According to research from The Tuck School of Business, free shipping significantly contributes to this figure.

The reason: free shipping encourages people to spend more than they normally would. If a potential customer is undecided about an item, they’re more likely to purchase if you offer free shipping. This also means they’re more likely to send it back!

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While those unused returned items can be resold, much of their value is lost as they move through the supply chain. Selling less-than-perfect products could ruin your reputation, so handle with care!

You could be leaving money on the table

Free delivery might be exactly what’s required to hook in more buyers, but it’s worth weighing up what you’d be losing by offering it to customers who would have bought from you anyway.

Offering free shipping is a great marketing tactic to encourage shoppers that are considering an item but not fully decided. For the ones that were intent on buying the product anyway, you’re simply giving them a freebie.

It’s very difficult to measure how committed customers are to buying your product. You can get some high-level indications by looking at the eCommerce metrics on your website. The time spend on product pages and then purchasing, for example. But in many cases you’ll only find out by testing and analyzing different shipping tactics.

How do some bigger retailers handle free shipping?

They might have substantially deeper pockets than most online retailers, but they’re still delicately balancing the allure of free shipping and returns, with maximum profitability. Let’s take a look at how some of the biggest online retailers in the world tackle it.

Amazon

Amazon customers receive free shipping if their order includes at least $25 worth of eligible items across all categories, delivery of which will take place five to eight business days after all products are available to ship. Meanwhile, Amazon Prime members get free shipping with two-day delivery on eligible items, no minimum spend required.

Walmart

Walmart, like Amazon, is a massive online retailer as well as being one of the biggest marketplaces in the world. It offers free two-day shipping on 2 million items on orders that are more than $35.

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Target

Target customers who pay for their online order using the retailer’s RedCard get free shipping when they spend at least $25 on eligible items.

Asos

Asos offers free standard delivery to US customers on orders of $42 or more, while Premier members ($19 annually) get free unlimited two-day shipping with no minimum order value.

Nordstrom

Nordstrom ships almost anything on its site to anywhere in the U.S. for free. In-stock items typically arrive three to five days after an order is placed.

Should you offer free shipping and returns on all orders?

Most online retailers are very careful when offering free shipping and returns on all orders.

Absorbing the full costs of all your shipping and handling, regardless of the order size, can make selling small ticket items extremely unprofitable. You’re gambling the cost of shipping an item entirely for free, without much of a reward.

Here are some points to bear in mind when setting your free shipping and returns conditions.

Site-wide free shipping is expensive

Determine the type of shipping service you want to offer and how much that will cost, then factor that into the cost of your goods. Can you absorb the cost yourself or will you need to raise your prices to make up for the charges? And if your prices do need to increase, will you lose existing customers? Remember, it’s cheaper to retain a customer than to acquire a new one.

Free shipping is expensive
Don’t underestimate the cost of offering free shipping. It’s a great marketing tactic, but could have serious implications for your margins.

Free delivery doesn’t make sense for certain items

Small lightweight items such as jewelry, makeup or small accessories are cheaper to ship than larger ones. But that doesn’t mean it makes sense to only offer free shipping on those items. Consider high-margin items that not only have a low shipping cost, but also enough markup to offset shipping fees.

Customers are used to free shipping thresholds

Let’s face it, free shipping on everything all the time isn’t sustainable. Setting a minimum order value can encourage larger orders and reduce risk. According to UPS, 48 percent of shoppers add items to their cart to qualify for free shipping.

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The bottom line

Thanks to Amazon, consumers expect fast, free delivery—and that’s unlikely to change any time soon. But it doesn’t mean that your online store has to offer it, too, especially if it’s going to hurt your bottom line.

That being said, the promise of free shipping and returns provides an incentive for first-time visitors to become paying customers. From there, focus on nurturing the post-purchase relationship and turn those new leads into loyal customers.

Say thanks

It sounds obvious but sending shoppers an order confirmation and thanking them for their business is a must-do. Go one step further and provide some value-added content they won’t expect to receive, such as a support manual, a how-to video or an ebook on a related topic.

Anticipate their needs

Contact customers a few days after delivery. Make sure everything went smoothly with their orders, address any common queries and ask if they need help.

Reach out regularly

Segment your new customers based on the data you have collected from them so far and send targeted emails that encourage them to return to your online store and spend.

¿Sabía que el año pasado más del 60% de las compras minoristas en línea en Estados Unidos se realizaron a través de Amazon? El dominio de Amazon sobre el comercio electrónico está bien asentado, con 9,1 millones de vendedores activos en todo el mundo y una media de 66.000 pedidos al día. Es posible que los vendedores más recientes se pregunten cómo pueden conseguir más ventas en Amazon en un entorno tan competitivo.

La verdad es que pueden hacerlo, porque el auge de la cuota de mercado de Amazon ofrece muchas oportunidades. Hemos reunido esta lista digerible de 14 victorias rápidas y movimientos estratégicos, para ayudarle a mejorar su juego y vender más en Amazon.

1. Investigación de palabras clave

Disponer de las palabras clave adecuadas puede ser una de las tácticas más importantes para llegar a su público objetivo. Utilizar las palabras clave habituales en las búsquedas de sus productos es el objetivo, pero la optimización para motores de búsqueda (SEO) es un juego en constante evolución. Eso significa que las palabras clave utilizadas con éxito en el pasado pueden no ser tan eficaces con los algoritmos actualizados de los motores de búsqueda de hoy en día.

Los términos utilizados por los clientes para encontrar productos cambian a diario y se ven afectados por factores estacionales, culturales y económicos. Por lo tanto, es importante estar al tanto de las últimas tendencias de SEO y asegurarse de lanzar una amplia red al implementar palabras clave para cada listado de productos.

Cada producto debe optimizarse con el mayor número posible de palabras clave relevantes: ¡cientos! Esto le da la mejor oportunidad posible de que sus productos sean encontrados por los clientes, ayudándole a vender más en Amazon.

Las herramientas de investigación de palabras clave de Amazon como Helium 10, SellerApp, Jungle Scout y AMZ One pueden ayudarte generando una lista de palabras clave relacionadas con el volumen de búsqueda, el nivel de competencia y otras métricas útiles, lo que te facilitará la elección de las mejores palabras clave para tu listado de productos

2. Utiliza una herramienta de redeterminación de precios para conseguir más ventas en Amazon

Cuando se trata de cerrar el trato y realizar una venta, el precio es un factor decisivo para muchos clientes. Como vendedor de Amazon, siempre querrás asegurarte de que los precios de tus productos son competitivos, pero tampoco querrás perder tu margen.

El uso de un software de fijación de precios puede ser de gran ayuda. El software de fijación de precios automatiza el proceso de fijación de precios en tiempo real, garantizando que sus precios se mantengan en línea con los de la competencia y con las fluctuaciones del mercado, al tiempo que consigue más ventas en Amazon.

El software de fijación de precios también tiene muchas características personalizables que le permiten fijar los precios en niveles óptimos para ayudar a impulsar las ventas, sin comprometer los beneficios. Merece la pena probarlo para ver cómo puede ayudarle a aumentar sus ventas.

3. Conseguir más reseñas en Amazon

Las reseñas en línea son importantes para difundir la confianza a través del boca a boca y para crear credibilidad para su marca. También es un hecho que el 72% de los compradores no compran hasta que no han leído opiniones de un producto de personas como ellos, personas en las que confían.

Incluso un producto fuerte con un gran marketing detrás tiene que superar el miedo a lo desconocido si no hay una prueba social. Además, las opiniones positivas son un factor importante a la hora de decidir qué productos ganan la Buy Box de Amazon.

Consiga más opiniones en Amazon fomentando los comentarios de sus clientes. La mejor manera de hacerlo es utilizar un software de Comentarios para automatizar el proceso.

4. Ofrecer un buen servicio al cliente

El servicio de atención al cliente es absolutamente esencial en el comercio electrónico. Ofrecer un servicio de atención al cliente de máxima calidad no sólo añade valor, sino que ayuda a retener a los clientes. Una parte importante de una venta consiste en garantizar al cliente que puede confiar en que usted se lo va a dar, y esa confianza se gana con esfuerzo, pero se pierde fácilmente. Ofrecer un buen servicio de atención al cliente en comercio electrónico es fundamental, y comprometerse a ofrecer un gran servicio de atención al cliente lo es aún más.

Como vendedor de Amazon, debes estar al tanto de tu servicio de atención al cliente. La capacidad de respuesta, un trato amable y procesos de resolución rápidos y sencillos son ingredientes que contribuyen a un enfoque ganador de un gran servicio de atención al cliente.

Pero puede resultar confuso intentar racionalizarlo todo. Afortunadamente, existen todo tipo de herramientas que facilitan esta tarea, como el software de servicio de asistencia para mantener todas las interacciones con los clientes en un solo lugar. Esto le ayuda a responder con rapidez y precisión a las consultas de los clientes cuando llegan, para que éstos sepan siempre que les está cubriendo las espaldas.

5. Aprovechar las herramientas para vendedores de Amazon

Lo mejor de ser vendedor en Amazon es que no tienes que hacerlo solo. Hay numerosas herramientas disponibles para ayudarle a maximizar su negocio y sacar el máximo provecho de la venta en Amazon, ya sea de terceros o FBA.

Desde herramientas de reajuste de precios hasta software de asistencia técnica, pasando por software de revisión e incluso asistencia para envíos, hoy en día existen en el mercado muchas herramientas que ayudan específicamente a los vendedores de Amazon a optimizar sus anuncios, precios, opiniones, envíos, atención al cliente e incluso sus impuestos.

Existen muchas herramientas de venta diferentes, por lo que merece la pena leer sobre las opciones y tomar una decisión informada sobre las más adecuadas para su empresa. Con las herramientas adecuadas, puede hacer crecer su negocio más de lo que nunca creyó posible.

6. Consigue más ventas en Amazon con anuncios

Ejecutar anuncios está casi garantizado para ayudarle a obtener más ventas en Amazon, pero es fácil simplemente tirar el dinero en ellos y esperar lo mejor. Puedes hacerlo mejor. Preste atención a su métrica de coste publicitario de ventas (ACOS), la cifra de cuánto dinero necesita gastar en publicidad para realizar una venta.

Con una publicidad más eficaz, reducirá su ACOS y se asegurará de rentabilizar mejor su inversión. Con el tiempo, aprenderá lo que funciona y podrá emplear una estrategia con respecto a la forma de publicar sus anuncios. Adoptar un enfoque basado en la información para los anuncios de Amazon da como resultado un negocio de Amazon más rentable.

7. Optimice sus páginas de productos

Como dice el refrán, el 80% de los lectores no pasa del titular de un contenido. Eso significa que, una vez escrito el título de su producto, ya ha gastado 80 céntimos de su dinero.

Cuando escriba títulos de productos, siga la fórmula de:

  • Marca
  • Nombre del producto
  • Características (tamaño, color, sexo, etc.).

Esto le permite incluir las palabras clave adecuadas en el orden correcto para indicar inmediatamente a los compradores que se trata del producto que buscan.

Además, asegurarse de que el diseño visual de las páginas de productos sea limpio, sencillo y fácil de leer también le ayudará a ganarse a los compradores. Nadie quiere leer una página desordenada. Cuanto más sencillo (pero informativo) y limpio sea su diseño, más probabilidades tendrá de ganarse a esos escurridizos globos oculares.

8. Gana la Buy Box de Amazon

La forma más rápida de conseguir más ventas en Amazon es asegurarse de que sus productos aparezcan siempre en el cuadro de compra de Amazon (la zona situada en la parte superior derecha de la página de un producto, donde los compradores pueden “Añadir al carrito” o “Comprar ahora”). Y es que más del 82% de las ventas se realizan a través de este espacio tan codiciado.

Aunque se desconoce la fórmula exacta para ganar la Buy Box, hay algunas cosas que sabemos que son esenciales. Se trata principalmente de métricas que demuestran que el vendedor ofrece una buena experiencia al cliente. Las opiniones de los clientes desempeñan un papel importante. Cuantas más opiniones positivas acumule un vendedor, más probabilidades tendrá de ganar la Buy Box.

Además de las opiniones, otra cosa que obviamente es muy importante para los compradores de Amazon es el precio. Si utiliza un software de reajuste de precios, podrá fijar automáticamente sus precios en el nivel óptimo para ganar la Buy Box y maximizar los beneficios, aunque tenga un inventario enorme.

9. Calificación de la salud de la cuenta de Amazon

La calificación de la salud de la cuenta de Amazon (AHR) es una nueva característica que le ayuda a controlar la salud de su cuenta en función de su adhesión a las políticas de vendedor de Amazon.

Tiene en cuenta tanto los factores negativos (como el número de infracciones de la política no resueltas en su cuenta) como los positivos (cómo su cuenta influye positivamente en la experiencia del cliente a través de sus actividades de venta).

Cada cuenta recibirá una calificación, que se revisa periódicamente a medida que Amazon supervisa el rendimiento de sus vendedores. Si su cuenta se sale del objetivo, se le notificará para que pueda mejorar su rendimiento. Por el contrario, una buena calificación AHR jugará a su favor, ayudando a garantizar a los clientes que están haciendo negocios con un vendedor que cumple las normas.

10. Mantenga su SLA de Amazon

Gran parte de ser vendedor consiste en cultivar la confianza con los clientes. Eso significa demostrarles que actúas con honradez y que cumplirás tus promesas. Una forma de hacerlo es asegurándose de que su tienda Amazon tiene un Acuerdo de Nivel de Servicio (SLA). Es una promesa a sus clientes de que recibirán sus pedidos a tiempo. Cuando se trata de cumplimiento, el SLA se basa en la capacidad de cumplir los pedidos abiertos y el envío y la entrega a tiempo.

Los acuerdos de nivel de servicio ayudan a gestionar las expectativas de los clientes definiendo normas y esbozando circunstancias en las que usted, como vendedor, no será responsable de promesas incumplidas (por ejemplo, catástrofes naturales que impidan el envío, etc.).

La solución de atención al cliente de eDesk está diseñada para avisarle cuando caduque su SLA, de modo que su empresa nunca se quede sin uno. Contar con un SLA actualizado le ayuda a mantener la transparencia con los clientes, lo que genera confianza y contribuye a fidelizarlos.

11. Centrarse en productos que ya se venden

La mayoría de los empresarios ambiciosos quieren probar nuevas fuentes de ingresos, pero es importante no perder de vista las cosas que le están haciendo ganar dinero ahora.

Al duplicar los productos que ya proporcionan a su tienda de Amazon un flujo de ingresos fiable, no sólo satisface la demanda del mercado, sino que se asegura de tener la capacidad financiera necesaria para arriesgarse con nuevos productos innovadores, si es necesario.

Revise sus estados financieros cada trimestre y fíjese en los artículos que mejor funcionan en su tienda. Piensa en cómo puedes seguir comercializándolos con anuncios, palabras clave SEO e imágenes mejoradas para maximizar su potencial de venta en tu tienda online.

12. Sincroniza tu inventario

El inventario puede ser un delicado acto de equilibrio. Si guardas demasiadas existencias durante demasiado tiempo, tendrás que pagar más de la cuenta por almacenarlas. Pero si su inventario es demasiado escaso, perderá ventas vitales, o incluso clientes, por no poder satisfacerlas. Amazon también puede penalizarte si el rendimiento de tu inventario no está a la altura.

El control de existencias es algo que todo vendedor debe comprender y saber gestionar para obtener resultados óptimos. La gestión inteligente del inventario es una forma infravalorada de aumentar sus ventas en Amazon y su margen de beneficios. Afortunadamente, existen herramientas que pueden ayudar. Invertir en las herramientas y el software adecuados puede ayudar a los vendedores a eliminar el estrés que supone equilibrar la oferta y la demanda.

13. Expansión a nuevos mercados de Amazon

En la actualidad, Amazon cuenta con 20 mercados en todo el mundo: Estados Unidos, Canadá, México, Reino Unido, Francia, Alemania, Italia, España, Japón, Singapur, Brasil y Australia, entre otros.

Puede ampliar su marca introduciéndose en algunos de estos mercados. Esto puede implicar la realización de estudios de mercado para averiguar qué productos son populares en cada mercado y, a continuación, mejorar las operaciones de envío para poder realizar envíos a todo el mundo.

Pero expandirse a nuevos mercados también significa que tendrá que tener en cuenta el idioma y localizar sus anuncios para que incluyan el idioma local de cada mercatoy las palabras clave de SEO en el idioma adecuado. También se necesita un servicio de atención al cliente multilingüe para poder atender a los clientes de distintos mercados en su lengua local.

¿Suena complicado? No tiene por qué ser así. La solución de help desk de eDesk está diseñada para dar soporte al servicio de atención al cliente y al flujo de trabajo en varios idiomas, para que pueda ampliar su negocio sin invertir en los gastos generales de contratar un equipo global.

14. Espiar a sus competidores

Vale, puede que “espiar” sea un poco exagerado, pero los vendedores rentables siempre están atentos a lo que hacen sus competidores. Debe asegurarse de que ofrece el inventario adecuado para su mercado a los precios correctos. El software de fijación de precios lo controlará por usted, eliminando las conjeturas a la hora de fijar los precios en los niveles adecuados.

El uso de los datos obtenidos de los informes del servicio de asistencia también puede ayudarle a recopilar información y comentarios valiosos de sus clientes, lo que le ayudará a comprender mejor lo que quieren y necesitan. Actuar sobre la base de datos analíticos procedentes de informes de fácil lectura significa estar siempre un paso por delante de la competencia.

Reflexiones finales

La búsqueda para aumentar las ventas de su tienda en Amazon no tiene por qué ser una lucha cuesta arriba. Hoy en día, los vendedores de Amazon disponen de muchos recursos para ayudarles a optimizar su tienda y desarrollar un canal de ventas saludable.

Si se mantiene en contacto con el crecimiento de la plataforma de Amazon y utiliza las herramientas tecnológicas adecuadas para impulsar su negocio, podrá seguir haciendo lo que mejor sabe hacer: crear una gran marca, captar clientes, retener a los existentes y mejorar sus resultados.

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